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  • AutorenbildStephanie Ahlen

Secrets to the Aloha Spirit


Essay von Kaui Hart Hemmings – Veröffentlicht am 10. Dezember 2012 im SUNSET Magazine





Wie die Einheimischen leben


Die Romanautorin Kaui Hart Hemmings verrät, dass sie nicht wusste, wie sehr sie Hawaii brauchte, bis sie wegzog:


In meinem letzten Buch The Descendants nimmt der Patriarch, ein Anwalt aus Honolulu, sein paradiesisches Leben unter die Lupe und erklärt: „Das Paradies kann sich selbst f%##^.“ Er hat offensichtlich nicht zur Gallup-Umfrage beigetragen, die jedes Jahr feststellt, dass wir Hawaii-Bewohner die höchste Zufriedenheitsrate aller US-Bundesstaaten haben. Tatsächlich ist „Glücklicherweise leben wir auf Hawaii“ ein weit verbreitetes Gefühl (und Hashtag). Aber sind wir so glücklich, wie die Meinungsforscher sagen? Und wenn ja, warum?

Ich kann ich nicht für jeden sprechen. Aber ich werde mir einige Tagen das Leben meiner Familie ansehen und versuchen, einige Antworten zu erhalten. Was ist anders an Hawaii?


Sonntagmorgen in unserem Haus an der Windward Coast von Oahu. Wir fragen unsere beiden Kinder, was sie machen wollen.

„Strand, schätze ich“, sagt unsere 7-jährige Tochter.

„Welle“, sagt unser 2-Jähriger, nachdem er das Wort „Strand“ hört.


Wir fahren zum Kailua Beach, etwa fünf Autominuten entfernt. Wir fahren nach Kalamas, vorbei an den Kitesurfern, und lassen unseren Hund Bob von der Leine. Manchmal bringen wir auch Bobs Bodyboard mit – er reitet Wellen zur Freude der Touristen – aber heute sind wir nur für eine Weile hier. Wir treffen meinen Bruder und meine Schwägerin und ihre drei Kinder. Daphne hat gerade ihre Schicht beendet – sie ist Chirurgin im Queens Krankenhaus in Honolulu. Die Kinder surfen; Ich mache einen kurzen Spaziergang, um Sport zu treiben, aber am Ende treffe ich Freunde. Ich sozialisiere mehr als dass ich schwitze, was in Ordnung ist – es ist fast unmöglich, an diesem Strand zu sein, ohne jemanden zu treffen, den du kennst.

Es weht eine schöne Brise und aufgrund der Weite des Strandes ist es nicht zu voll. Kinder graben Löcher, als wäre es ihr Beruf; ihre Eltern trinken Kaffee und lesen Bücher. Als ich zurückkomme, surfen die Kinder immer noch, mein Sohn ist im Sand beschäftigt, und eine enge Freundin ist zufällig mit ihren Kindern und einer Kühlbox mit Mittagessen und Bier heruntergekommen.

"Wollen ihr hier bleiben?" fragt sie.

Wir kommen gegen ein Uhr nach Hause und legen unseren Sohn für ein Nickerchen hin. Am Nachmittag kommen einige Freunde vorbei, um im Pool zu schwimmen und bleiben schließlich zum Abendessen. Wir durchwühlen den Kühlschrank, finden genug Sachen, um sie auf den Grill zu werfen. Unsere Freundin rennt nach Hause, um ein paar gerade gefangene Mahimahi zu holen, die sie einem Fischerkollegen abgekauft hat. Wir holen die kleine Feuerstelle heraus und rösten Marshmallows.


Montagmorgen. Ich übernehme Fahrgemeinschaften, den Lebensmitteleinkauf, arbeite, putze das Haus. Nach der Schule möchte meine Tochter am Mount Olomana wandern. Ich gehorche – ich könnte einen Spaziergang gebrauchen. Der Berg spielt eine große Rolle in unserem Leben: Er macht den Großteil unserer Sicht aus dem Hinterhof aus. Die Wanderung dorthin ist etwa anderthalb Meilen lang, mit einem Höhenunterschied von 1.643 Fuß. Oben angekommen hat man das Gefühl, auf einem kleinen Stück Land zu stehen. Du kannst das ganze Spektrum von Oahu sehen – bist von der Natur überwältigt, aber du beherrscht sie in keiner Weise. Das letzte Stück dieser Wanderung ist schwierig und gefährlich. Oft surrt ein Helikopter, der Verletzte oder Verängstigte rettet. Man benötigt Seile, um sich den letzten Abschnitt hochzuziehen. Meine Tochter und ich drehen uns beim ersten Seilzug um.


Dienstag. Selbst auf Hawaii ist nicht jeder Tag ein Glücksfall. Mein Mann, der ursprünglich aus Wisconsin stammt, ist Prozessanwalt in Honolulu mit einem anstrengenden Arbeitsplan. Seine stündliche Pendelstrecke führt ihn über den Pali Highway, der ihm einen Blick auf die Windward Coast und die scharfen, steilen Klippen der Ko‘olau Mountains bietet. Oben auf dem Pali Lookout weht der Wind so stark, dass dein Haar nach oben steht. Es gibt hier sowohl eine Änderung des Klimas als auch ein Gefühl für Geschichte. Der Pali ist der Schauplatz der Schlacht von Nu‘uanu, wo König Kamehameha die Inselkette eroberte und vereinte. Die unglücklichen Verlierer wurden von der Klippe gestoßen.

Aber mein Mann kann nicht innehalten und darüber nachdenken, nicht an Werktagen. Stattdessen kommt er nach einem Tag voller Kämpfe in der Innenstadt spät nach Hause. Unser Sohn schläft; Ich bin erschöpft davon, Streits zu beenden, Abendessen zu machen, meine Tochter dazu zu bringen, ihre Hausaufgaben zu machen, über meine Arbeit nachzudenken und darüber zu diskutieren, ob ich meinem Sohn einen zusätzlichen Tag in der Kita geben soll, obwohl es schon genug kostet. Manchmal tut das Paradies nichts anderes, als uns zu beschämen, weil wir nicht das Gefühl haben, dass es genug ist. Manchmal ist es nur die Kulisse für eine mühsame Show, die weitergehen muss.


Mittwochs ist die Schule um 13 Uhr aus. Mein Sohn macht bei meiner Mutter ein Nickerchen, damit ich in die Stadt laufen kann, um meine Tochter abzuholen. Ich bringe sie in die Bibliothek, um Hausaufgaben zu machen, und dann raus nach Cromwell’s Cove, einem Ort am Diamond Head, wo man durch das Wasser waten, über Felsen klettern und dann um einen Punkt herumlaufen muss. Ich habe sie noch nie hierher gebracht und ich selbst war auch nicht mehr hier, seit mein Vater mich mitgenommen hat, als ich 10 Jahre alt war.


Das Meer plätschert gegen die Felsen und sie ist skeptisch, aber ich sage ihr, dass es okay ist. Bald erreichen wir die Bucht, die direkt unterhalb von Doris Dukes Anwesen Shangri La liegt. Ich zeige hinauf auf das wunderschön geflieste, exotische Poolhaus. In der Bucht springen einige ältere Jungen von der 2-Meter-Wand in den klaren Ozean darunter. Sie schaut sich ihre Tattoos an, interessiert, seit wir kürzlich die Tattoo-Ausstellung in der Honolulu Academy of Arts besucht haben. Sie ist bereit zu springen und wir machen es gleichzeitig.

Wir eilen nach Hause, bevor das Nickerchen vorbei ist. Mein Mann kehrt von einem Prozess auf Maui zurück. Einige Freunde kommen zum Schwimmen vorbei. Abendessen im Freien, Musik, Hausaufgaben. Wir haben das Paradies zurückgewonnen.


„Du hattest auch lange Tage in San Francisco“, sage ich zu meinem Mann, während wir ein Glas Wein trinken. Wir haben fünf Jahre in San Francisco gelebt und seitdem wir nach Hawaii gezogen sind, haben wir es nicht bereut. "Was ist der Unterschied?"

„Ich kann nach Hause kommen und muss nicht nach einem Parkplatz suchen“, sagt er. Ein einfacher, aber herrlicher Vorteil. „Ich habe Freunde, die ständig vorbeischauen, wir gehen die ganze Zeit aus und die Wochenenden verbringen wir nie auf Spielplätzen.“

Es stimmt, dass die Tage hier normalerweise Geselligkeit, Familie, Hilfe von der Familie (viele Nächte in den wir ausgehen), schöne Orte, die leicht zu erreichen sind, körperliche Aktivität und völlig kostenlose Erholung beinhalten. Es gibt auch eine Menge Spontanität, die, wie ich denke, für diejenigen von uns üblich ist, die hier leben – wir machen Platz für das Ungeplante.


„Das macht man in L.A. nicht“, sagt mein Freund Matt, der mit seiner Frau und seinem Sohn zu Besuch ist. Er ist Schauspieler in L.A., ist aber in Hawaii aufgewachsen und sehnt sich danach, dauerhaft zurückzukehren. „In L.A. plant man die Dinge Monate im Voraus, keiner kommt vorbei und -“ In dem Moment kommt seine Frau dazu - „Die Mütter helikoptern. Du lädst deren Kind zu dir ein, aber sie bleiben und kreisen über ihrem Kind herum, um sicherzustellen, dass du ihnen nicht den falschen Hummus zu essen gibst.“

Ich verstehe. In San Francisco war es das gleiche. Es ist eine wunderschöne Stadt, aber die besten Erlebnisse erforderten Planung und Zeit. Als Eltern schien es eine feste Auswahl an Aktivitäten zu geben, eine Art Zirkeltraining, und ich hatte, nachdem ich jeden Tag von Spielplatz zu Spielplatz ging, das Gefühl, dass mir etwas fehlte, das nur bestimmten Menschen zur Verfügung stand.


Ich denke, was hier auf Hawaii anders ist, ist, dass jeder das Paradies haben kann. Niemand vermisst etwas. Wir haben dasselbe Eigentum an der Brandung, dem Sand, den Wanderwegen, den Sonnenuntergängen und all das ist für uns alle nah. Wir haben Erfahrungen ausgetauscht. Feinschmecker und einfach nur Hungrige strömen zu Food Trucks und zum „Teller-Lunch“. Es gibt einen Schmelztiegel nicht nur der Kulturen, sondern auch der Wirtschaft. Richter, Entwickler, Teppichreiniger, Kassierer – sie alle stehen vor der Arbeit am Surfspot im Kewalo Basin.


Wir kreisen oft um den Begriff „Aloha Spirit“. Es ist eine schwer fassbarere Phrase, aber im Grunde würde ich sagen, dass es mit Inklusivität und der Fähigkeit zu tun hat, Spontanität in seinem Leben willkommen zu heißen.


Wir sind bekannt für unser Slack-Key-Gitarrenspiel, was angemessen ist. Es bedeutet sich zu entspannen, und das ist es, was wir tun können, während wir ein beschäftigtes, produktives Leben führen. Nicht zu verwechseln mit dolce far niente: der italienischen Sensibilität für angenehmes Nichtstun. Ganz im Gegenteil. Wir ruhen uns nicht in der Schönheit aus – sie lädt uns ein, in ihr zu wandern, darin zu paddeln, ihre Wellen zu surfen, um ihre Riffe zu schnorcheln. Und es ist in gewisser Weise Teil unserer Arbeit, eine Verantwortung uns selbst und unseren Kindern gegenüber, diese Lektionen in freiem Spaß zu erteilen, mit dem zu arbeiten, was wir haben, was zu einer wahren und endlosen Wertschätzung wird.


Das ist einer Besucherin aus London aufgefallen. Wir waren (wieder einmal) am Strand und sahen zu, wie die Sonne in Richtung eines Schiffes versank und das Meer in ein silbriges Licht tauchte. „Obwohl ihr es jeden Tag seht, scheint ihr es alle immer noch zu schätzen“, sagte sie. "Ihr habt alle immer noch Ehrfurcht vor Sonnenuntergängen."

Ja, wir haben Streit, Verkehr und stressige Tage. Viele meiner Freunde kompensieren das, indem sie vor der Arbeit surfen. Viele behelfen sich mit Sonnenuntergangscocktails. Aber ich denke, wir alle fühlen, wenn wir unser Leben betrachten und sehen, wie die Leute Geld ausgeben, um zu reisen, um zu erkunden, was sich in unserem Hinterhof befindet, dass wir mit irgendetwas davongekommen sind. Auch wenn sich unser Leben stark voneinander unterscheidet, gibt es diesen gemeinsamen Stolz und unsere Zuneigung zu einem Ort, der von uns selbst untrennbar ist, und das Wissen, dass dieses Paradies ganz uns gehört.

Ich denke, das macht uns ziemlich glücklich.



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